Por que os bebês nascem com os olhos azuis

A cor dos olhos dos recém-nascidos e como muda

Vilma Medina
Vilma Medina Diretora de Guiainfantil.com

Uma das primeiras coisas que chama a atenção do bebê são seus olhos claros, sobretudo se na família os olhos são escuros... Quanto tempo o bebê terá olhos claros? Seus olhos ficarão assim para sempre? 

A cor dos olhos dos bebês recém-nascidos 

Os bebês podem ter os olhos de cor cinza azulado, mas o mais provável é que a cor vá escurecendo, até chegar à sua cor definitiva aos seis ou nove meses de idade. Se o bebê, ao nascer, tem já os olhos de cor escura, marrom, manterão essa cor ou inclusive pode escurecer mais, chegando a ter olhos negros. Os bebês que têm a cor dos olhos mais claros, cinza ou azul, sua cor vai escurecendo e terá sua cor definitiva entre os seis meses ou inclusive um ano. 

A cor da íris (a parte colorida do olho) se deve à melanina. Essa é uma proteína, segregada pelos melanócitos, que dão cor à íris, ao pelo e à pele. No recém-nascido as células produtoras de melanina, os melanócitos, ainda são imaturas e produzem melanina em quantidade escassa. Com o passar dos meses, essa produção de melanina aumenta e assim se escurece a pele, o cabelo e também os olhos.  

Existe uma crença popular, que relaciona a cor clara dos olhos do bebê com a duração do aleitamento materno, ou seja, que tem gente que pensa que a cor clara dos olhos do bebê é causada pelo aleitamento materno. Na realidade não existe nenhuma base científica desse pensamento. O que acontece é que se a duração habitual do aleitamento materno é de 6 a 9 meses, pode coincidir com o escurecimento dos olhos do bebê pelo amadurecimento dos melanócitos. 

A cor dos olhos parece se relacionar com a exposição ao sol, com a ativação da produção de melanina pelos melanócitos. Inclusive em alguns adultos pode mudar a cor dos olhos em função de sua exposição ao sol. No recém-nascido são claros porque o bebê passou os primeiros meses na escuridão, dentro do útero materno

A cor definitiva vem determinada em grande parte pela genética, mas provavelmente sejam influenciados também por fatores externos como a luz. Com o passar do tempo, se os melanócitos segregam escassa quantidade de melanina, o bebê terá os olhos azuis. Se a quantidade é um pouco maior, os olhos serão verdes ou cor de mel ou avelã. Se a secreção de melanina é maior, serão de cor café, ou marrom escuro ou negro. 

Malena Hawkins

Pediatra