Aquecer os alimentos no microondas, sim ou não?

É saudável comer alimentos aquecidos no microondas?

Vilma Medina

Vilma Medina

A chegada do microondas aos lares marca o antes e o depois no cozimento de alimentos e aquecimento de comidas. Ainda que muitos resistam à sua utilização no dia de hoje é pouco frequente encontrar uma cozinha sem esse eletrodoméstico.

Mas, é saudável aquecer os alimentos que comemos no microondas? Devemos introduzir os pratos que as crianças comem nesse eletrodoméstico? A gente esclarece. 

Razões que rebatem os contrários ao microondas

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As ondas de microondas são ondas eletromagnéticas de alta frequência. Essas ondas afetam moléculas que carregam cargas elétricas assimétricas, negativas e positivas em extremos ou pólos opostos, como a água. As ondas de microondas fazem que essas moléculas vibrem e aumentem sua energia térmica e, portanto, se aqueçam. Isso significa que, ao ter mais liberdade de movimento, o aquecimento é mais efetivo quando a água no alimento se encontra em estado líquido. 

Outro dado a levar em conta é que as microondas penetram um máximo de 4 cm no interior dos alimentos, por isso quando a porção é grande o centro se cozinha pelo calor gerado dentro do forno e não pelas ondas microondas. 

O principal raciocínio dos contrários dos fornos microondas é que suas ondas alteram os nutrientes, quando na realidade poderia se dizer que é totalmente ao contrário. As microondas não alteram a composição do alimento, exceto pela sua quantidade de água, já que dado o seu funcionamento, o alimento se desidrata ao se evaporar a água do mesmo. 

De fato, ao cozinhar os alimentos em água, por exemplo, ao cozinhá-los, a perda de nutrientes é muito mais evidente. A temperatura e o tempo de cocção afetam aos nutrientes, por isso, os que não se perdem pela temperatura de cocção se perdem pela lixiviação. São suscetíveis de se perder: vitaminas, sobretudo hidrossolúveis, e minerais como o potássio, o cloro ou o sódio, altamente hidrossolúveis. Todos eles ficariam na água de cocção. Um caso particular é a Vitamina C presente, por exemplo, nas verduras, que se perde quase por completo ao cozinhar alimentos, enquanto que se retenham na sua maioria quando se cozinham no microondas ou no vapor.  

Quando aquecer os alimentos no microondas? 

Em geral, praticamente todos os alimentos são suscetíveis de serem cozidos no microondas, sempre que: 

- Sejam colocados em recipientes aptos.

- Tenha cuidado de removê-lo com frequência, já que nem todas as camadas do alimento se aquecem por igual. Isso é extremamente importante no caso dos líquidos, por exemplo, o leite materno, já que pode haver áreas muito mais quentes do que outras e o risco de escaldado é muito elevado. 

- Deve ter também cuidado de não introduzir elementos metálicos e de não ligar o microondas vazio. 

- Não se deve colocar ovos no microondas, nem crus nem cozidos. 

- Por outro lado, cozinhar carne no microondas não é recomendável, uma vez que a perda de água ao se cozinhar faz com que sua textura final seja bastante dura. No entanto, cozinhá-la em molho pode não apresentar esse problema. 

Em geral, o melhor método de cocção, o que melhor conserva os nutrientes é sempre que utilize uma temperatura menor durante o menor tempo possível e utilize a menor quantidade de líquido possível. 

Carlota Reviriego

Nutricionista

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