Quando as crianças não querem falar

O que é o Mutismo seletivo em crianças

Vilma Medina
Vilma Medina Diretora de Guiainfantil.com

Podemos definir o mutismo seletivo como a dificuldade que alguns meninos e meninas apresentam quando têm que se comunicar verbalmente em situações que são pouco familiares para elas ou quando têm que fazê-lo com pessoas pouco conhecidas. 

As crianças com mutismo seletivo têm uma capacidade linguística e comunicativa adequada para a sua idade, mas limitam sua comunicação oral a pessoas muito íntimas e em situações muito específicas. Ou seja, nessas crianças, as dificuldades de se comunicar não se devem a transtornos da linguagem nem com qualquer outro transtorno do desenvolvimento, mas que o mutismo seja uma estratégia aprendida para evitar situações em que têm que falar e que acabam gerando muita ansiedade. Por isso, podem compensar utilizando meios de comunicação alternativos como cochichar ao ouvido, fazer gestos, caretas, sacudidas de cabeça, empurrar para pedir algo... 

Por que acontece o mutismo seletivo em crianças

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No aparecimento e desenvolvimento do mutismo seletivo influenciam diferentes variáveis como:

- Variáveis próprias da criança: timidez, falta de habilidade social, dependência, vulnerabilidade à ansiedade, retraimento social, etc. 

- Variáveis ambientais relacionadas com o contexto da criança: estilo educativo superprotetor ou autoritário dos pais, baixo nível de sociabilidade ou isolamento familiar, apego excessivo da mãe, modelos inadequados de relação interpessoal, experiências sociais traumáticas, perfeccionismo familiar ou escolar, etc. 

Todas essas variáveis aumentam a probabilidade de sofrer o mutismo, mas o transtorno pode ser desencadeado quando existe na vida da criança um acontecimento vital estressante, aparecendo especialmente com o início da escolarização. 

Por que se mantém o mutismo seletivo em crianças

Uma vez que aparece o problema do mutismo seletivo, o transtorno se mantém no tempo devido fundamentalmente a duas condições: 

- Essas crianças podem ter um excesso de atenção por parte dos adultos que as rodeiam, assim como um excesso de proteção ou acomodação à forma alternativa como se comunicam, o que reforça o mutismo. 

- Por outro lado, as outras crianças podem retirar-lhes completamente a atenção, o que provoca que se reduzam as suas interações com iguais, agravando a situação de isolamento social

Aroa Caminero

Psicóloga

Centro de Psicología Álava Reyes